De purs voyages naturalistes

Sportif et amoureux de la nature, Philippe Marais se consacre à l’agence Saïga qui a développé des programmes de voyage variés d’études des écosystèmes.


Est-ce parce qu’il a souvent attendu, couché sur l’herbe ou dans les dunes, que les conditions soient favorables à sa pratique du deltaplane, du canoë-kayak ou de la planche à voile que Philippe Marais, éducateur sportif, a développé un esprit naturaliste. Après un DESS d’administration des entreprises, il a cofondé, en 1996, l’agence Saïga, du nom de l’antilope au museau aplati qui filtre la poussière des steppes d’Asie centrale. Saïga a conçu plus de quarante programmes – relayés par Nature & Découvertes notamment –, dont les deux tiers concernent l’approfondissement du patrimoine naturel, en France ou à l’étranger. Qu’il s’agisse du retour du loup dans le Vercors ou de la réintroduction de l’ours brun dans les Pyrénées, de la compréhension des écosystèmes des Causses ou du Morbihan ou de l’observation des bisons en Pologne et des baleines aux Açores, des aras et toucans du Pantanal ou des bœufs musqués en terre de Banks, il lui a fallu trouver des guides qui non seulement possèdent des connaissances naturalistes et environnementales mais soient aussi désireux de les partager. « En dépit de la capacité que j’ai de me fondre dans le milieu naturel, lorsque je pars sur le terrain avec l’un d’eux, je suis bon client : je goûte pleinement l’interprétation qu’il m’offre d’un écosystème ou les détails qu’il m’expose sur telle ou telle espèce », reconnaît le voyagiste. Le dernier tiers des programmes proposés concerne les séjours écosolidaires. Observer le comportement des éléphants au Kenya, compter les mammifères marins en Méditerranée, prendre part à la reforestation en Amérique centrale : l’idée est de permettre à quiconque de consacrer le temps et l’argent de ses loisirs à la protection effective de son environnement proche ou lointain, car « ce n’est pas la distance qui crée le voyage, mais l’imprégnation que l’on ressent du milieu que l’on visite ». Philippe Marais tient à cette « griffe du voyage naturaliste ».
Saïga
4, rue Fleuriau
B. P. 1291
17086 La Rochelle Cedex 2
tél. 05 46 41 34 42
fax 05 46 41 34 92
e-mail mainate@saiga-voyage-nature.fr
site www.saiga-voyage-nature.fr


Portrait rédigé par : Émeric Fisset
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