La pédagogie du froid

Poussé par les héritiers de Paul-Émile Victor, Stéphane Niveau a relancé le centre polaire qui commémore, à Prémanon, l’explorateur jurassien.


On pourrait croire Stéphane Niveau jurassien. Il a le calme et l’énergie, la force et la persévérance de celui qui séjourne au milieu des hêtraies-sapinières, dans l’un des coins les plus froids de France. De Prémanon, on connaissait l’École nationale de ski de fond, au cœur d’un réseau de 220 kilomètres de pistes damées. De Prémanon, on connaît désormais aussi le Centre polaire Paul-Émile Victor, fondé en 1989, que Stéphane Niveau développe depuis 1999. À l’origine, le président des Expéditions polaires françaises s’était associé à Pierre Marc qui avait créé « la vallée des Rennes » à proximité de la station des Rousses. Au moment du départ des cervidés qui, en ce village de deux cents âmes, drainaient jusqu’à 50 000 visiteurs par an, la famille Victor confia à Stéphane Niveau le soin de relancer le Centre européen de l’exploration polaire cofondé par son père. Sa formation d’éco-interprète et d’accompagnateur en moyenne montagne, ses compétences en muséographie et en scénographie, ainsi que les liens tissés avec les enseignants et les écoles de la région, vont alors lui permettre de faire revivre ce lieu. Ses trois cents mètres carrés d’exposition sur deux niveaux, sa bibliothèque polaire et sa salle de vidéoconférence accueillent aujourd’hui près de 20 000 visiteurs par an. « En 2002, j’ai donné pas moins d’une centaine de conférences et accompagné des dizaines de sorties en moyenne montagne pour mettre en évidence la faune et la flore périglaciaires du Jura », commente ce passionné de pédagogie et de Grand Nord. En août, il organise une semaine du livre polaire et en décembre un festival du film polaire. Il a noué de vraies relations d’amitié avec la famille Victor, au point d’envisager de refaire avec Stéphane Victor l’expédition Transgroenland sur les traces de PEV – c’est le diminutif que ses proches donnent à l’explorateur. Sur ce terrain a eu lieu une exposition internationale dédiée à Paul-Émile Victor. Commandée par le Groenland et cofinancée par la France, elle s’est tenue à Nuuk, Ammassalik et Copenhague, et tournera dans les écoles, lycées et groupes scolaires qui commémorent l’explorateur français… pas moins de vingt-six à ce jour !
Centre polaire Paul-Émile Victor
1, rue de la Sambine
39220 Prémanon
tél. 03 84 60 77 71
fax 03 84 60 77 72
e-mail infos@centrepev.com
site www.centrepev.com


Portrait rédigé par : Émeric Fisset
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